TESTED: CORE XLITE

With the popularity of hydrofoiling soaring, the mono strut concept continues to spread through the kite industry like wildfire, and the XLITE from Fehmarn Island is a solid debut. It’s a kite dedicated to freeride hydrofoil use, which is 95% of the kite foil market. It’s for those who have no intention of racing and don’t want the hassle of a foil kite, but want the benefits of a lightweight kite where early flying, light handling and stability when drifting are the order of the day. Foil wings are getting larger, kites are getting smaller, and the light kite revolution is well and truly upon us. Presented in the traditional CORE kite colors, you’d be forgiven for mistaking this kite as a Nexus or Section from their product range, and the profile and span shape certainly look like a mixture between the two, but with two less struts. Weight reduction has been a clear design focus with the XLITE. The usual CoreTex three core ripstop canopy is in place and implemented almost everywhere but the inflatable sections of the kite. Where the kite has been on an obvious diet is evident in the Dacron used for the leading edge and struts. This is a special lightweight version of the ExoTex fabric used in their standard models, but still seems to remain extremely stiff. The bridle system is also slimmed down a touch to minimize drag and weight. The result is a well-built 8m kite weighing in at 2.12 kg on our scales, which is very impressive.

In the air the XLITE feels lively, but with a turning speed that is predictable and not twitchy. It flies early, is very stable and it’s difficult to make it behave badly. The CIT modes allow for trimming on the leading edge and we tested mainly in ‘All-round’ and ‘Wave’ mode, the latter giving a little more turning speed and depower, but the differences were quite subtle. One of the highlights in the XLITE handling is how much lift you can achieve on such a short bar stroke. This is extremely helpful when tacking and jibing on the wing, giving you that all important weightless few seconds delivered extremely smoothly and progressively. This is most likely down to the double pulley bridle enabling a large controlled angle of attack change. The turning speed and power delivery in the turns matches well with the rhythm of turning a larger freeride foil wing, and the radius of the kite and foil link seamlessly. The almost inherent mono strut trailing edge flap syndrome is present, but very minimal on sheeting out as the airframe shifts forward. The kite seems to be more comfortable flying with mid sheet anyway, so unless you get overpowered and really dump the bar out it’s unlikely to be particularly noticeable. The Sensor 2S Pro Foil bar is a light weight and very well-conceived bar. The thinner lines have minimal line drag and there are plenty of line length options. Supplied at 22m, they can be whittled down in increments and 3m extensions are supplied to achieve every conceivable line length you could ever require. The self-untangling system above the chicken loop is very smooth and minimizes effort, particularly after your fiftieth tack of the session. The twist quick release is a functional affair, but is a touch tricky to reload comparatively with other systems if you’re attaching to a sliding rope harness, which many people will be for this discipline. So for dedicated freeride foilers who also want to potentially take their foiling into waves, the XLITE is a powerful tool. It could also be really good for lighter riders as it flies early and doesn’t have a huge amount of ground pull and also has some straight wave riding crossover potential due to its drift characteristics. Overall, it’s a focused and well-honed product and is aimed very directly at a sector of the market that’s growing rapidly.

In a sentence: A lot of thought and care has gone into the development of the XLITE by people who know their disciplines, and the result is something very special to fly that will sit at the top of any reputable freeride foiler’s quiver.

191022 TKM 34 Tested Core copy - CORE XLITE

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TESTED: CORE XLITE

Je mehr Foilen boomt, desto mehr Monostrut-Konzepte tauchen auf dem Kitemarkt auf. Cores Beitrag zum Thema nennt sich XLITE. Ein solides Debut der Fehmarner, hauptsächlich ausgerichtet auf Freeride-Foilen – der Bereich, der immerhin 95% des Foilmarktes ausmacht. Für jene, die a) weder Race-Ambitionen haben noch b) einen Mattenkite wollen, dabei aber die Vorteile eines leichten Kites mit easy Handling und Driftstabilität schätzen, ist der XLITE der perfekte Partner. Durch die typischen Core-Grafiken könnte man den XLITE auf den ersten Blick mit dem Nexus oder dem Section verwechseln, vor allem, weil Profil und Spannweite wie ein Mix aus diesen beiden wirken, allerdings mit zwei Struts weniger. Der aktuelle Trend zeigt: Foil-Wings werden größer, die dazugehörigen Kites kleiner – und vor allem immer leichter. Gewichtsreduktion war eines der Hauptziele beim Design des XLITE. Wie bei allen Core-Kites kommt auch hier das dreifädige CoreTex-Ripstop zum Einsatz. Gewichtstechnisch hat man beim Dacron eingespart, sowohl an der Fronttube als auch an den Struts. Ersetzt wurde es durch eine spezielle, leichtgewichtige Version des ExoTex-Stoffes, der bei den anderen Core-Modellen verwendet wird. In Sachen Festigkeit scheint der XLITE dadurch aber an nichts eingebüßt zu haben. Um sowohl Gewicht sowie auch Flugwiderstand zu reduzieren, wurde auch bei den Bridles etwas abgespeckt. Das Resultat: Ein wohl durchdachter Kite, der in 8 m2 nur beeindruckende 2,12 Kilo wiegt. Der XLITE geht früh los, fühlt sich in der Luft agil an, fliegt aber super stabil. Sein Drehverhalten ist vorhersehbar und ruhig. Zugegeben: Diesem Kite schlechtes Verhalten zu entlocken, ist ziemlich schwierig. Von den verschiedenen CIT-Settings an der Fronttube haben wir im Test hauptsächlich “Allround” und “Wave” ausprobiert. Letzteres bietet etwas höhere Drehgeschwindigkeit und mehr Depower, wobei die Unterschiede kaum spürbar sind. Überrascht waren wir vom Lift, den man dem XLITE trotz des kurzen Barweges entlocken kann – eine äußerst hilfreiche Eigenschaft für geschmeidige Foil-Tacks und -Jibes. Verantwortlich dafür ist die Double-Pulley-Bridle, die kontrolliert große Änderungen beim Angriffswinkel ermöglicht. Sowohl Drehgeschwindigkeit als auch Kraftentwicklung des XLITE bei Turns passen am besten zu größeren Freeride-Wings. Die flatternde Hinterkante – ein typisches Merkmal der Monostrutter – bleibt auch hier nicht aus, lässt sich aber durch Anziehen der Bar reduzieren. Am besten fliegt sich der Kite ohnehin mit halb angezogener Bar. Sofern man also nicht überpowert ist oder die Bar komplett loslässt, ist das Flattern kaum vorhanden bzw. spürbar. Die Sensor 2S Pro Foil Bar ist ein leichtes, clever durchdachtes Kontrollsystem mit dünneren Leinen, die kaum Widerstand generieren und viele Längenvarianten bieten. Die standardmäßigen 22 m können schrittweise verkürzt werden, und mit den 3-m-Extensions werden sämtliche Leinenlängen abgedeckt. Oberhalb des Chickenloops befindet sich ein Swivel, mit dem die Leinen schnell und unkompliziert ausgedreht werden können. Das Drehsystem des Quick Release ist funktionell, in Kombination mit einem Slider-Rope-Trapez allerdings (verglichen mit anderen Systemen) etwas tricky im Zusammenbau. Für leidenschaftliche Freeride-Foiler, die auch mal in der Welle Kiten, ist der XLITE definitiv ein verlässlicher Partner, der auch mit ansehnlichem Drift überzeugt. Durch sein solides Lowend und den nicht übermäßigen Grundzug eignet er sich auch gut für leichtere Fahrer. Ein zielgerichteter, durchdachter Kite, der den stetig wachsenden Ansprüchen am Foilmarkt perfekt entspricht.

Kurz gesagt: Dass im XLITE jede Menge Know-how und Erfahrung steckt, spürt man sofort. Wir sind sicher: Dieser Kite wird viele Freeride-Foiler glücklich machen.

191022 TKM 34 Tested Core copy - CORE XLITE

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