TESTED: Slingshot Raptor

The out and out boosting model seems to be an essential addition to most major brands this season and we could certainly be seeing a King of the Air and WOO effect strongly influencing design from established brands. Slingshot join the party with the all new Raptor, an Open C five strut platform with a very swept and open canopy design, mean nearly all of it is ‘projected’ in the wind. A pulley-less bridle keeps the feedback fairly sharp on the bar and meaning that the Raptor is relatively calm to turn and certainly does not fall in to the ‘twitchy’ category. Slingshot have incorporated some new four core (4×4) ripstop from Teijin to stiffen up the canopy with a diamond layout in the leech. This should increase the kite’s lifespan as will the usual generous amount of Kevlar bump stops you expect from a Slingshot product. There are plenty of trim settings available to customize the kite to your riding style.

On the water and the low end is solid as a freeride kite, maybe lagging a little with the extra weight of the two struts. Where the genius kicks in, and where the intended design focus clearly lies, is when you go out maxed and really put the pedal down and send it. It is here that the gradual turning speed lends itself really well to hucking some huge airs with bundles of glide and hang time – where oversteering can be extremely hazardous. It’s genuinely difficult to over send the Raptor, which leads to some pleasant consistency and predictability to your hangtime. We were clocking a consistent 12m+ on the WOO without reaching anywhere near the top end of the 10m, and those five struts equate to some reassuring stability in punchy, gusty conditions as we rode out a couple of summer thunderstorms in the UK. Looping the kite was quite interesting; the initial lift is easy to access and smooth, so it’s easy to time your loop just before the peak of the jump, then you can vary the amount of forward pull quite accurately, making it easy to gauge the kite’s response. You can choose how deep the loops is which is great at that critical moment.

Crossing over to surfboard use, there’s all that easy lift on sheeting accessible for strapless freestyle with a surfboard as it lets you down so gently. It’s got that magic ability to let you control your descent really accurately simply using the bar sheet. On a hydrofoil it was easy to tack and do your foot swaps with the lift on sheeting making you nice and weightless when you need to be. The Raptor is the most accessible ‘lift on demand’ kite in the Slingshot range, ideal for busting out some old school foot outs, nicely controlled loops and clocking up some hefty (and from our testing, very consistent) WOO scores. It’s all about being hooked in, the massive top end and boosting ability, but there’s a casual consistency about the kite which helps you trust it and progress your air skills.

In a sentence: The new Raptor takes the old-school boosting fun side of kiting and injects some 2020 innovation and tech for a high performing but accessible ride.

190803 TKM 33 Slingshot - Slingshot Raptor

Just In...

Slingshot Hover Glide + Alien Air

An intelligently constructed foiling package that epitomizes fun foiling...

READ MORE

Slingshot Rally 2019

Our test team continue to rate the Rally as the delta kite of choice

READ MORE

Slingshot RPM 2018

We find Slingshot's 2018 version of their American warhorse remains an extremely effective kite

READ MORE

TESTED: Slingshot Raptor

Ein reinrassiges Boosting-Modell scheint dieses Jahr in den Lineups der meisten großen Brands aufzutauchen – King of the Air und Woo-Effekt sei Dank. Slingshots Beitrag nennt sich Raptor, ein Open-C-Konstrukt mit fünf Struts und ziemlich geschwungenem, offenen Canopy-Design, sprich jeder Menge Projektionsfläche. Bridles ohne Pulleys bewirken präzises Feedback an der Bar – somit dreht der Raptor ruhig und ist von jeglichem fahrigem Verhalten weit entfernt. 4×4-Teijin-Ripstop sorgt für eine feste Canopy, dazu kommt das spezielle Diamond-Layout an der Hinterkante. Faktoren, die – gemeinsam mit dem für Slingshot üblichen großzügigen Einsatz von Kevlar – den Kite robust und langlebig machen. Durch vielfältige Settings lässt sich der Raptor individuell an verschiedenste Fahrstile bzw. Vorlieben anpassen. Das Lowend ist ansehnlich, wie man es von Freeride-Kites gewohnt ist, wobei das Gewicht der zwei zusätzlichen Struts sich definitiv bemerkbar macht. An voll angepowerten “send it”-Tagen zeigt der Raptor sein wahres Talent: Die verzögerte Drehgeschwindigkeit resultiert in riesigen Sprüngen mit Schwebe-Feeling und ordentlich Hangtime und macht es nahezu unmöglich, den Raptor zu übersteuern – etwas, das bei solchen Bedingungen gefährlich werden kann. Stattdessen darf man sich auf gleichmäßige, vorhersehbare und gut kontrollierbare Hangtime freuen. Ohne bei unserem Test (10 m2) annähernd an die obere Windgrenze zu gelangen, zeige die Woo konstante 12 Meter plus. In super böigen Bedingungen – unser Test erfolgte unter anderem in typisch britischen Sommerfronten – sorgten vor allem die fünf Struts des Raptor für beruhigende Stabilität. Auch beim Loop verhält er sich interessant: Der erste Lift ist einfach abrufbar und geschmeidig, die Einleitung des Loops vor dem höchsten Punkt lässt sich easy timen. Während des Loops ist der Querversatz recht präzise variierbar und die Rückmeldung des Kites gut abschätzbar, ebenso wie man einfach kontrollieren kann, wie tief der Loop wird – ein äußerst praktischer Aspekt im kritischen Moment. Beim Test mit dem Surfboard machen sich beim Strapless-Freestyle sowohl der easy abrufbare Lift als auch die sanften Landungen des Raptor bezahlt. Wie schnell man runterkommen will, lässt sich bei diesem Kite exakt über die Bar kontrollieren. Fast schon magisch! Auch Foil-Tacks und Fußwechsel werden durch den “Lift on demand” super einfach – man fühlt sich schwerelos auf Abruf. Kein anderer Kite der Slingshot-Range hat diesen Lift im selben Ausmaß, dazu kommen das massives Top-end und die mächtige Hangtime des Raptor. Eine Kombi, die ihn zum idealen Partner für eingehakte Old-School-Moves wie One-Footer, kontrollierte Loops und konstant ansehnliche Woo-Scores macht, mit dem man sich durch

Kurz gesagt: Der Raptor kombiniert Old-School-Gene mit technisch innovativen 2020-Features – ein High-Performer, der dabei angenehm zugänglich ist.

190803 TKM 33 Slingshot - Slingshot Raptor

Just In...

Slingshot Hover Glide + Alien Air

Ein durchdacht konstruiertes Foil-Paket – perfekt für Fun-Sessions!

READ MORE

Slingshot Rally 2019

Der altbewährte Rally in neuer Inkarnation – für unser Test-Team noch immer der Delta der Wahl.

READ MORE

Slingshot RPM 2018

We find Slingshot's 2018 version of their American warhorse remains an extremely effective kite

READ MORE