TESTED: Slingshot SST V5

2020 sees the fifth incarnation of this benchmark wave kite. Aimed fairly and squarely at wave riding, with a decent application for foiling, the SST has always had wide application of use, stretching into freeride. The main change this year is the implementation of a new four core ripstop material from Teijin, stiffening and making an already solid kite even sturdier, and increasing the kite’s lifespan. This extra stiffness in the canopy has improved the steering and, coupled with the mini bridle, translates bar inputs well. The SST has an exceptional ability to initiate a turn in the kite really easily without having to put in huge bar inputs. A delicate flick of the wrist is enough to initiate the kite for your bottom turn, and the response from the kite is instant. The SST dumps power effectively with no flapping across the window, and although the overall weight of the kite is not the lightest in this sector, the excellent drift characteristics remain unchanged which is a testament to a good, fundamental shape. The low end grunt of the kite, a long established Slingshot trademark, is pretty surprising. You’ll find yourself creeping upwind adequately in far less wind than expected, which lends itself well to wave led side-shore conditions. The SST can start to wobble and top out, particularly with a heavier rider when the wind increases, but, as long as you’re aware of this, and tailor your quiver accordingly, this shouldn’t be a problem.

The bar feeling this year feels far more linear than previous models, with a less on/off power delivery and slightly smoother approach letting you feather your power nicely, resulting in less fatigue. The Compstick bar remains a familiar interface, if a little complex compared to some, with three lines running through the bar and a bungee on the safety to keep things neat. The 7m supplied went well on the shorter 20m lines, keeping the kite nicely planted deep in the wind window, accentuating the drift ability and not compromising the upwind performance drastically. For foiling, the SST is a little peach. That deep window position, and very comfortable handling in low end combined with the decent power dump means you can concentrate on your board skills and largely ignore the kite. It’s extremely stable and obedient and produces a nice bit of power in the turn and loop to pull you reliably out of maneuvers with a bit of zest.

In a sentence: The SST is a classic, dependable shape which is now more robust with the new cloth, and with a more progressive depower – for the diehard fan (of which there are many) it’s worth the upgrade for these reasons alone. 

191022 TKM 34 Tested Slingshot copy - Slingshot SST V5

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TESTED: Slingshot SST V5

Eine Benchmark unter den Wave-Kites, die 2020 bereits in fünfter Generation daherfliegt. Neben seinen Surfgenen und seinem Talent fürs Foilen überzeugt der SST seit eh und je mit breitem Einsatzbereich in Richtung Freeride. Der Hauptunterschied zum Vorjahr ist das neue Core-Ripstop von Teijin, das den Kite noch stabiler macht und die Lebensspanne verlängert. Das steifere Tuch in Kombination mit der Mini-Bridle sorgt dafür, dass Steuerimpulse besser umgesetzt werden. Einen Turn einzuleiten erfordert beim SST wenig Input an der Bar – ein leichter Druck übers Handgelenk genügt, um ihn sofort reagieren zu lassen. Auch bei powertechnischen Veränderungen gibt es übers ganze Windfenster hinweg kein Zusammenklappen. Und obwohl der SST in seiner Klasse zu den schwereren Kites zählt, zeugt exzellenter Drift von seinem soliden Grundgerüst. Die für Slingshot typische Lowend-Power steckt auch im SST – Höhelaufen funktioniert bei viel weniger Wind als erwartet, was vor allem bei Sideshore-Bedingungen praktisch ist. Nimmt der Wind zu, beginnt er vor allem bei schwereren Fahrern schon mal zu eiern. Was – sofern man Bescheid weiß und sein Material entsprechend trimmt – kein Problem darstellen sollte. Das Gefühl an der Bar erscheint im Vergleich zu den Vorgängermodellen etwas linearer, mit weniger On-/Off-Kraftentfaltung und besserer Dosierbarkeit. Die Compstick-Bar bleibt vertraut wie gehabt, wenn auch mit drei durch die Bar verlaufenden Leinen plus Gummizug an der Safety im Vergleich zu anderen Bars etwas komplexer. Im Test flogen wir den SST in 7 m2 mit 20-m-Leinen – eine gute Kombi, bei der der Kite schön tief im Windfenster sitzt und seine Driftqualität besonders gut herauskommt, ohne viel an Höhelauf-Performance einzubüßen. Zum Foilen ist der SST ein Genuss: Sein tiefer Stand im Windfenster, das komfortable Lowend-Handling und der solide Kraftabbau sorgen dafür, dass man sich ganz auf Board und Foil konzentrieren und den Kite dabei großteils ignorieren kann. Er ist extrem stabil, agiert gehorsam und generiert bei Turns und Loops genau die richtige Menge an Power, um verlässlich und schwungvoll durch das Manöver zu kommen.     

Kurz gesagt: Auf den klassischen Shape des SST ist Verlass! Neu in diesem Jahr sind unter anderem das robustere Tuch und die progressivere Depower – auch für eingefleischte Fans durchaus ein Upgrade wert!

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