TESTEN: GIN Marabou

Komplette Neuerscheinungen sind für unsere Tester immer aufregend – und dieses Jahr gab es ziemlich viele davon. Taucht dann plötzlich ein völlig neues, noch nie dagewesenes Kitekonzept auf, wird’s noch spannender. So wie beim GIN Marabou. Eines war gleich klar: Ein Tubekite ist das nicht. Aber auch kein Foil- oder Single-Skin-Kite. Sondern eher ein Hybrid – genauer gesagt ein Single-Surface-Kite mit Closed-Cell-Konstruktion an der Leading Edge. Die Vorzüge von Single-Skin-Kites sind offensichtlich – sie sind leicht, sehr effizient und passen locker in die kleinste Tasche. Leider haben sie für uns Kiter auch Nachteile: Sie sinken. Definitiv ein Problem. Die Lösung von GIN: Eine Leading Edge in Double-Skin-Konstruktion. Ein anspruchsvolles Konzept, dessen Vorteile jedoch klar auf der Hand liegen. Der Marabou verfügt über Kammern an der Vorderkante und ein Wasserauslaufsystem an den Wingtips. Getestet haben wir ihn in 4 und 9 m2, unter anderem zu Schulungszwecken unserer jüngeren (achtjährigen) Teammitglieder. Perfekte Voraussetzungen, um verschiedenste Bedingungen, Skills und Windranges abzudecken! Nicht zu übersehen ist das bescheidene Packmaß – in einem standardmäßigen 9-m2-Bag finden vier bis fünf 9er-Marabous Platz. Auch das stabile Flugverhalten überzeugt sofort. Vor allem der 4er steht selbst bei wenig Wind (unter zehn Knoten) felsenfest im Zenit und bewegt sich nur durch Windbewegungen leicht hin und her. Das perfekte Setup, unseren jüngsten Tester an größere Kites zu gewöhnen!

Auf dem Wasser liefert der 9er – sofern man Tubekites gewohnt ist – eine völlig neue Erfahrung. Die Kraftentfaltung erfolgt unmittelbar, lässt sich aber durch simples Wegschieben der Bar sofort stoppen. Man fühlt sich mit dem Marabou einfach einzigartig verbunden. Auch seine Drehgeschwindigkeit überrascht, da er schneller und enger dreht, als man von einem Double-Skin-Foilkite erwarten würde – hier kommt quasi das Beste aus beiden Welten, Matte und Tube, in einem Kite zusammen. Wir sind beide Größen auch im oberen Windbereich geflogen, wo die Hinterkante etwas zu flattern beginnt, was Performance bzw. Kontrollierbarkeit jedoch nicht beeinflusst. Im Test kam der Marabou vorwiegend beim Foilen zum Einsatz, wir sind aber sicher, dass er auch beim Freeriden mit Twintip oder gar in der Welle Spaß macht. Die Millionenfrage zum Schluss: Haben wir ihn aufs Wasser gelegt – und hat der Relaunch funktioniert? Die Antwort: Ein klares JA.

Kurz gesagt: Immer wieder großartig, innovative Kreationen auf dem Markt auftauchen zu sehen – und schwer vorzustellen, wie viel Forschung- und Entwicklungsarbeit in solchen Produkten steckt. Umso besser, wenn sie dann so großartig funktionieren!

Photos:

  1. Rider: Jérome Josserand, Photo: Toast Production 2019, Location: Lake Neuchatel, Switzerland
  2. Rider: Sébastien Saugy, Photo: Coralie Reverdin, Location: Playa de Santa Comba, Portugal
  3. Riders: Torsten Greber and Jérome Josserand, Photo: Toast Production 2019, Location: Lake Neuchatel, Switzerland
190803 TKM 33 GIN - GIN Marabou

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Naish have created various blunt nosed boards for strapless freestyle over the years and were early on board with the compact board concept for enhancing aerial characteristics. The Gecko is available in two constructions, a standard bamboo version and a high-end carbon and S-Glass variant with vector net strengthened rails. Being a dedicated strapless board, foot strap inserts are not present on either, and correctly so. Two sizes are available in 5’1 and 5’4 with a respective 22l and 24l of volume.

The Gecko sits alongside the long-established Skater in the current surfboard range, but focuses its efforts on more mediocre flat water and chop conditions than properly formed waves and covers the full spectrum of real-world conditions. A relatively parallel rail outline immediately tracks very well in a straight line, and builds speed with ease, smoothing a mushy surface well. The noticeably grippy quad fin setup is uncomplicated to load up and release against, even with minimal kicker options available. Something sometimes overlooked in a kite surf board is the quality of the standard fins, but Naish haven’t cut corners with the Gecko as it’s obviously a critical part of the mechanics, and have provided a super stiff quad fin set with a little extra cant in the rear pair.

Width in both the nose and tail mean that once the board is in the air it has a predictable anti-gravity characteristic under your feet; wind doesn’t seem to catch the top of the board and flip it off your feet like a more traditional surfboard. The corduroy EVA pad feels positive and grippy without being overly aggressive, and divides itself evenly into three distinct sections over the front of the board, aiding foot placement for both take offs and landings without having to glance down. In the standard double bamboo construction that we tested, weight is definitely minimized but it seems adequately built for the big impacts. A simple light concave runs the entire length of the board, and disperses the landings graciously whilst running downwind. Re-engaging the fins and rails presents no surprises or squirrelly behavior. The relatively high volume retained means it takes fast powered landings in its stride.

Although it’s certainly not the primary design focus, we found the Gecko handled smaller wave conditions admirably and perhaps undersells itself in this department. The grippy quad fin setup made for some face slicing, fast drawn out turns. Don’t underestimate the Gecko: it is super fun on onshore conditions and can make a convincing top turn if required.

So if you’re intent on extending your trick regime and aren’t blessed with ideal kicker conditions close to hand, the Gecko could definitely be for you. Its ability to load energy into the intelligently designed rail and fin combination and release in flatwater is remarkable and the inherently forgiving shape enables the Gecko to gobble up sometimes irritating short chop for breakfast, much like its reptilian namesake devours mosquitoes.

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