TESTEN: Naish Dash

Als der Dash letztes Jahr in die Kategorie der Performance-Freerider einzog, wurde er gleich gut aufgenommen. Auch in seiner zweiten Generation ist er wieder ein spielerischer Kite für alle, die im Freestyle Gas geben wollen (auch unhooked), gerne ein paar Loops durchziehen und sich hoch hinausschießen – dabei aber keinen kompromisslosen Freestyle-Kite wie den Torch ESP fahren möchten. Crossover-Kites wie der Dash haben in den vergangenen Jahren einen wahren Boom erlebt – bei so viel Konkurrenz muss also sowohl Leistung als auch Verarbeitung stimmen. Durch Naishs Quad-Tex, das die Canopy verstärkt, kommt der Kite mit weniger Dacron aus und ist dementsprechend leichter. Auch der Durchmesser der Leading Edge wurde reduziert, was dem Dash V2 noch mehr Drehgeschwindigkeit und Reaktionsfreudigkeit verleiht. Insgesamt ist die Qualität der Verarbeitung beeindruckend.

Auf dem Wasser gibt der Dash einem sofort das typische Naish-Feeling: Er ist schnell, präzise und mit wenig Barkräften. Dazu gesellt sich noch Naishs Paradedisziplin – die unglaublich weiche und geschmeidige Depower. Nie spürt man beim Anziehen und Wegschieben der Bar irgendein Ruckeln, und selbst kleine Korrekturen liefern sofortige Reaktionen. Da hat Naishs Kite-Designer Damien Girardin ganz klar gute Arbeit geleistet. Der Dash ist kein “Sheet and go”-Kite – um seine Schokoladenseite zum Vorschein zu bringen, erfordert er von seinem Fahrer schon etwas Input (wie für diese Art von Kites üblich). Im Windfenster sitzt er etwas weiter vorne als etwa der Pivot, was bedeutet, dass auch das Lowend nicht ganz so gut ist. Dafür liefert der Dash – gekonnt bedient – mächtigen Punch! Erst erkundet man damit das Windfenster, um den Speed Spot zu finden – und dann schießt man sich damit zum Mond, von einem Ohr bis zum anderen grinsend. Wir sind den Dash bei starkem Wind geflogen, und das Topend scheint unendlich zu sein. Der Kite saugt starke Böen förmlich auf und will einen niemals von der Kante ziehen – ein großes Plus, wenn man bei knackigen Bedingungen seine Limits pushen und ein paar Megaloops durchziehen will. Auch unhooked ist der Dash eine Spaßmaschine. Er ist schnell und liefert großartigen Slack für Handlepass-Tricks. Beim Loopen hat er so viel Speed, dass man sich keine Sorgen machen muss, nicht aufgefangen zu werden. Loops zählen zu den Spezialdisziplinen des Dash. Erfahrene Looper können ruhig zu einer größeren Größe mit kurzen Leinen greifen. Kann gut sein, dass wir diesen Kite bald auf einem unserer Cover sehen …

Kurz gesagt: Mit seiner Schnelligkeit und spaßigen Handhabung bringt der Dash ordentlich Schwung in die Kategorie der Performance-Freerider.

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TESTEN: Naish Gecko S25

Naish have created various blunt nosed boards for strapless freestyle over the years and were early on board with the compact board concept for enhancing aerial characteristics. The Gecko is available in two constructions, a standard bamboo version and a high-end carbon and S-Glass variant with vector net strengthened rails. Being a dedicated strapless board, foot strap inserts are not present on either, and correctly so. Two sizes are available in 5’1 and 5’4 with a respective 22l and 24l of volume.

The Gecko sits alongside the long-established Skater in the current surfboard range, but focuses its efforts on more mediocre flat water and chop conditions than properly formed waves and covers the full spectrum of real-world conditions. A relatively parallel rail outline immediately tracks very well in a straight line, and builds speed with ease, smoothing a mushy surface well. The noticeably grippy quad fin setup is uncomplicated to load up and release against, even with minimal kicker options available. Something sometimes overlooked in a kite surf board is the quality of the standard fins, but Naish haven’t cut corners with the Gecko as it’s obviously a critical part of the mechanics, and have provided a super stiff quad fin set with a little extra cant in the rear pair.

Width in both the nose and tail mean that once the board is in the air it has a predictable anti-gravity characteristic under your feet; wind doesn’t seem to catch the top of the board and flip it off your feet like a more traditional surfboard. The corduroy EVA pad feels positive and grippy without being overly aggressive, and divides itself evenly into three distinct sections over the front of the board, aiding foot placement for both take offs and landings without having to glance down. In the standard double bamboo construction that we tested, weight is definitely minimized but it seems adequately built for the big impacts. A simple light concave runs the entire length of the board, and disperses the landings graciously whilst running downwind. Re-engaging the fins and rails presents no surprises or squirrelly behavior. The relatively high volume retained means it takes fast powered landings in its stride.

Although it’s certainly not the primary design focus, we found the Gecko handled smaller wave conditions admirably and perhaps undersells itself in this department. The grippy quad fin setup made for some face slicing, fast drawn out turns. Don’t underestimate the Gecko: it is super fun on onshore conditions and can make a convincing top turn if required.

So if you’re intent on extending your trick regime and aren’t blessed with ideal kicker conditions close to hand, the Gecko could definitely be for you. Its ability to load energy into the intelligently designed rail and fin combination and release in flatwater is remarkable and the inherently forgiving shape enables the Gecko to gobble up sometimes irritating short chop for breakfast, much like its reptilian namesake devours mosquitoes.

4. Naish Gecko S25 54 800x140 - Naish Gecko S25

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