TESTEN: Naish Pivot

Mittlerweile schon ein alter Hase im Naish-Lineup – dessen erfolgreiches Design auf einem glücklichen Zufall basiert. So kreierte Naishs Chefdesigner Damien Girardin den Pivot eins als puren Wave-Kite, um in Maui an seinen Strapless-Skills zu feilen. Der Plan: Ein schnell drehender Kite mit enorm änderbarem Angriffswinkel, dessen Power sich auf Abruf abstellen lässt und der dabei super stabil und gut kontrollierbar bleibt. Dieser Wave-Kite entpuppte sich – versehentlich – auch als ansehnliche Boosting-Maschine. Ein Kite, der auch im Top-end überzeugt und nicht umsonst Kevin Langeree zu zwei King-of-the-Air-Titeln verhalf. Der 2020er-Pivot kommt mit etwas volleren Tips für mehr Balance und deutlich verbesserten Drifteigenschaften. Dazu gibt es neue Canopy-Nähte, die die Spannung im Zentrum des Kites besser ausgleichen sowie präziseres Feedback an der Bar (das aber immer noch relativ leicht und durch zwei Slider-Pulleys extrem lebhaft bleibt). Die Drehgeschwindigkeit ist schnell wie gehabt – einmal eingeschlagen, geht’s schon rund. Dafür musste das langjährige Octopus-Pumpsystem einem neuen, externen High-Flow-System mit 9-mm-Schläuchen weichen. Auch das das alte Ventil wurde durch ein großes Teil (wie bei aufblasbaren SUPs) ersetzt, um die 11,5 PSI erreichen zu können – so viel Luftdruck im Kite ist branchenweit immer noch einzigartig, sorgt aber für einen felsenfesten Rahmen selbst bei geringem Tube-Durchmesser. Dank Quadtex-Ripstop von Teijin konnte das neue Modell so konstruiert werden, dass der trotz weniger Dacron (und somit weniger Gewicht) super stabil bleibt.

Immerhin verfügt der Pivot im Gegensatz zu vielen Equivalenten anderer Hersteller nur über drei statt fünf Struts! Dafür ist seine Stabilität, vor allem im oberen Windbereich, wahrlich beeindruckend – ein Merkmal, das großteils auf dem hohen Pumpdruck durch das neue, große Ventil sowie dem hochfesten Nahtgarn der Leading Edge basiert. Den Pivot zu fliegen ist spaßig wie eh und je, ebenso wie die enorme Power, die sich durch Anziehen der Bar generieren lässt. Er macht Big-Air einfach einfacher, dieses Jahr sogar mit noch smootherem Handling inklusive mehr Feedback, um sich mit Helikopter-Loops auf eine äußerst präzise Landung vorzubereiten. Bei Loops zeigt sich der Pivot kontrollierbar und steigt super verlässlich wieder nach oben. Talent zeigt er auch in der Welle – mit konstantem Drive in den Turns und beeindruckendem Power-Stop, wenn man die Bar wegschiebt. Ein dermaßen leichter und schnell drehender Kite macht natürlich auch beim Foilen gute Figur. Ihr seht schon: Der Pivot ist ein Multitalent, bei dem man sich scho schon fast fragen muss, warum man überhaupt noch einen anderen Kite brauchen sollte. Vor allem beim diesjährigen Modell, das noch vielseitiger daherkommt – einerseits zugänglicher und stabiler für Einsteiger, andererseits mit kompromissloser Boosting-Performance. 

Kurz gesagt: Ein designtechnisches Meisterwerk und ein ausgeklügeltes Exempel eines Performance-Crossover-Kites. Dieses Jahr mit einigen handfesten Innovationen im Gepäck!   

190803 TKM 33 Naish - Naish Pivot

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TESTEN: Naish Pivot

The Pivot has been around for a few seasons now and, as with many designs, its most notable moment occurred as a happy accident. Naish’s lead kite designer Damien Girardin originally sculpted the Pivot as a pure wave kite to help him improve his strapless surfboard riding on Maui, aiming for a fast turning light kite with enormous angle of attack change and power dump ability, whilst maintaining stability and handling. What he unintentionally created was also a formidable boosting machine with reliability in its top end, which has now taken Kevin Langeree to two Red Bull King of the Air wins.

The main changes this year from an aerodynamic perspective is a slightly fuller wingtip which helps the kite feel a little more balanced, and its drift ability has also improved considerably. Then some new canopy seaming has been added to even up the line tension towards the center of the kite. Bar feedback on the 2020 edition has been increased but is still fairly light and extremely sprightly with two slider pulleys helping it whip left and right with extreme ease. The turning speed is still as rapid as ever, and extremely rewarding to fly once you tune in. Pivot by name, Pivot by nature. Build wise, the long-standing internal Octopus inflation system has finally departed and been replaced with a more simple to maintain high flow external system with 9mm pipes. The leading edge valve has also been swapped out to the inflatable SUP style, which allows for super easy inflation to achieve the 11.5 PSI requirement, which is still unique in the industry and makes for a rock solid airframe with a relatively small leading edge diameter. The use of Teijin Quadtex ripstop has allowed the Pivot to be refined in its build, shedding those all-important grams using less Dacron whilst maintaining stiffness in the airframe. Considering the kite is on a three strut platform, and many of its equivalent models from other brands are on five struts, the top end stability of the kite is extremely impressive, which is in no small part down to the high inflation pressures achieved with the new valve and high tensile leading edge thread.

Riding the Pivot is as fun and engaging as ever. That enormous amount of power you can develop with the bar sheet hasn’t changed, and neither has the infamous top end. It’s ridiculously easy to access very big air, and the silken handling has been tuned to give you a little more feedback than before and helicopter loop your way down to a precise landing. As ever, looping the Pivot is very progressive and easy to control and it climbs exceptionally reliably. Another party trick of the Pivot is the wave crossover ability, providing constant drive in the turns when you want it and an impressive power dump on the bar. Being such a fast turning lightweight kite, it’s no slouch with a hydrofoil either. The Pivot is a rare and highly versatile beast and, with a kite that works so well in so many disciplines, it almost makes you question why you would need any other kite. There’s a definite increase in the Pivot’s usability this year, letting a less skilled rider find it more accessible and stable but there’s no discernible compromise in the out and out performance as a booster.

In a sentence: The Pivot is a work of pure design genius packed with some tangible innovations and is a beautifully refined example of a performance crossover kite.

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