TESTEN: North Carve

Wer behauptet, Norths brandneue Kollektion nicht mit Spannung erwartet zu haben, dem können wir nicht ganz glauben… Ein komplettes Lineup von Grund auf aus dem Boden zu stampfen ist zweifellos eine Challenge – die man jedoch bereitwillig annahm. Mit Hilfe eines rasch aufgestellten, erfahrenen Teams inklusive Branchengrößen wie Pat Goodman als Chefdesigner war schließlich klar: Das Resultat wird sich sehen lassen können. Die Philosophie von North beruht auf Einfachheit und schlichten Designs ohne unnötigen Schnickschnack. Als wir die neue Navigator-Bar einem ersten Test unterziehen, ist sofort klar, was damit gemeint ist. So lässt sich etwa das Quick Release unkompliziert mit einer Hand auslösen und wieder zusammenbauen – so easy wie das An- und Abschnallen eines Sicherheitsgurts im Auto. Definitiv das am einfachsten bedienbarste QR-System, das wir je gesehen haben. Auch das werkzeuglose Loop-Wechselsystem funktioniert angenehm unkompliziert. Alles in allem wirken die Produkte clever durchdacht und fühlen sich auch so an. Da im aktuellen North-Lineup noch kein offensichtlicher Einsteiger- oder Schulungskite auftaucht, wird diese Rolle wohl auch dem Carve zukommen. Konstruktionstechnisch gibt es keine großen Überraschungen, aber ein paar fancy Features wie dünnere, pulley-lose Bridles mit weniger Widerstand sowie ein extra Profile-Transition-Panel, das die Verbindung von Leading Edge und Canopy, also den steiferen und weicheren Elementen des Kites, ausgleicht und die Luftströmung an diesem kritischen Bereich verbessert.

Bei unseren Tests waren ein paar Sessions mit dem 7er dabei, bei denen das Top-end des Kites voll ausgereizt wurde – ihr wisst schon, diese Tage, an denen man sich wünscht, man hätte einen 5er dabei… Der Carve macht allerdings einiges mit, zeigt weder Flattern noch Überfliegen, sitzt relativ tief im Windfenster und steckt dort selbst 40 Knoten plus locker weg, bei beeindruckender Depower – obwohl Bedingungen wie diese eigentlich nicht zu seiner bevorzugten Range zählen. Bei gemäßigteren Conditions überzeugt er weiterhin mit top Handling, tiefer Windfenster-Position und unmittelbarer Kraftentfaltung durch den recht kurzen Barhub. Er dreht kontrolliert auf der Stelle und lässt sich auch bei Onshore-Bedingungen agil in alle Richtungen steuern, ohne zu überfliegen. Die leichte Konstruktion sowie das ausgeglichene Tuning machen den Carve zu einem Kite, der beim Down-the-Line-Drift mit minimalem Bar-Input in Position bleibt. Ein Kite, der tief im Windfenster sitzt, wird nie wie verrückt nach Luv ziehen – die Höhelaufeigenschaften des Carve reichen aber in jedem Fall aus, um wieder effektiv ins Lineup zu gelangen und sich die nächste Welle schnappen zu können.

Kurz gesagt: Turbulente Zeiten für North, aber ihr erster Wave-Kite kann sich in jedem Fall sehen lassen – beeindruckende Performance und innovative Features inklusive.

190803 TKM 33 North - North Carve

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TESTEN: Naish Gecko S25

Naish have created various blunt nosed boards for strapless freestyle over the years and were early on board with the compact board concept for enhancing aerial characteristics. The Gecko is available in two constructions, a standard bamboo version and a high-end carbon and S-Glass variant with vector net strengthened rails. Being a dedicated strapless board, foot strap inserts are not present on either, and correctly so. Two sizes are available in 5’1 and 5’4 with a respective 22l and 24l of volume.

The Gecko sits alongside the long-established Skater in the current surfboard range, but focuses its efforts on more mediocre flat water and chop conditions than properly formed waves and covers the full spectrum of real-world conditions. A relatively parallel rail outline immediately tracks very well in a straight line, and builds speed with ease, smoothing a mushy surface well. The noticeably grippy quad fin setup is uncomplicated to load up and release against, even with minimal kicker options available. Something sometimes overlooked in a kite surf board is the quality of the standard fins, but Naish haven’t cut corners with the Gecko as it’s obviously a critical part of the mechanics, and have provided a super stiff quad fin set with a little extra cant in the rear pair.

Width in both the nose and tail mean that once the board is in the air it has a predictable anti-gravity characteristic under your feet; wind doesn’t seem to catch the top of the board and flip it off your feet like a more traditional surfboard. The corduroy EVA pad feels positive and grippy without being overly aggressive, and divides itself evenly into three distinct sections over the front of the board, aiding foot placement for both take offs and landings without having to glance down. In the standard double bamboo construction that we tested, weight is definitely minimized but it seems adequately built for the big impacts. A simple light concave runs the entire length of the board, and disperses the landings graciously whilst running downwind. Re-engaging the fins and rails presents no surprises or squirrelly behavior. The relatively high volume retained means it takes fast powered landings in its stride.

Although it’s certainly not the primary design focus, we found the Gecko handled smaller wave conditions admirably and perhaps undersells itself in this department. The grippy quad fin setup made for some face slicing, fast drawn out turns. Don’t underestimate the Gecko: it is super fun on onshore conditions and can make a convincing top turn if required.

So if you’re intent on extending your trick regime and aren’t blessed with ideal kicker conditions close to hand, the Gecko could definitely be for you. Its ability to load energy into the intelligently designed rail and fin combination and release in flatwater is remarkable and the inherently forgiving shape enables the Gecko to gobble up sometimes irritating short chop for breakfast, much like its reptilian namesake devours mosquitoes.

4. Naish Gecko S25 54 800x140 - Naish Gecko S25

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