TESTEN: Naish Slash

Mit Einführung des Slash wurde der Pivot (trotz guter Surf-Eignung) mehr in die Mitte des Naish-Lineups verdrängt. Mittlerweile ist der Slash Naishs Surf-Waffe Nummer eins – zu Recht, denn in dieser Disziplin macht ihm so schnell keiner etwas vor! In seiner dritten Generation glänzt er mit verringertem Fronttube-Durchmesser und reduziertem Bardruck über die gesamte Windrange. Neu in Sachen Material ist der HT-Plus-Faden, der die Naht der Leading-Edge verstärkt (so dass man den Slash sorglos aufs Maximum aufpumpen kann) und der Bladder-Lock, der die Enden der Bladder sichert bzw. am Verrutschen hindert. Wie immer hat man sich bei Naish also auf die kleinen Feinheiten konzentriert. In Summe ergibt das ein Produkt, das die volle Punktzahl für Qualität und Liebe zum Detail verdient. Wir haben den Slash mit dem Torque-BTB-System ( Depower below-the-bar) getestet. Gleich vorab: Auch nach der Überarbeitung zählt die Torque für uns immer noch zu den hochwertigsten und einwandfrei funktionierendsten Bars des Marktes. Mit dem BTB-System hatten wir schon mal Probleme, in Kombination mit der Torque-Bar sind wir aber überzeugt – die Klemme ist clever designt und macht Adjustments relativ einfach, das Handling ist easy. Ob man die Depower unter dem Barholm mag oder nicht, ist definitiv Geschmackssache. Es lässt die Bar alles in allem cleaner wirken, erfordert jedoch etwas Eingewöhnungszeit.

Aber zurück zum Slash: Auf dem Wasser zeigt er sich wendig und reaktiv. Wir sind den 8er mit Standard-Settings geflogen und waren beeindruckt von seiner konstanten Power, Schnelligkeit und engen Drehradien. Bei schwächerem Wind oder in Onshore-Bedingungen kann man ruhig zur kleineren Größe greifen und so noch mehr aus seiner Session herausholen – entsprechendes Fahrkönnen vorausgesetzt. Bei perfekten Side- oder Sideoff-Conditions ist der Slash in seinem Element: Durch die Manövrierfähigkeit und Power schnappt man sich die Wellen easy und genießt dann den beeindruckenden Drift. Auch wenn man die Bar wegschiebt und ohne Power fährt, reichen subtile Steuerimpulse aus, um den Kite zu kontrollieren. Der enge Drehradius und die gute Kontrollierbarkeit machen auch Downloops einfach – die Grundlage, um sein Können in der Welle nach oben zu schrauben und sich voller Power in die Section zu werfen. Auch im Topend – an Tagen mit mehr als 25 Knoten – überzeugt das Topend des Slash, der 8er ist bei konstanter Power gut kontrollierbar und neigt selbst bei voller Depower nicht zum Überfliegen.

Kurz gesagt: Wahrscheinlich der derzeit wendigste und reaktionsschnellste Surfkite auf dem Markt – in der 2019er-Version mit einigen zusätzlichen kleinen Raffinessen.

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The Slash is into its third year in the Naish lineup – the Pivot had proved itself a good option in the surf but the arrival of the Slash allowed the Pivot to move more into the center of the lineup and for the Slash to take up the 100% surf slot. The Slash has stepped up to the plate and for the last couple of years has been a stand out kite for us in the surf. For 2019, Naish have reduced the diameter of the leading edge and also reduced the bar pressure throughout the wind range. Additional material changes include a new ‘HT Plus’ thread in the LE bladder which increases strength and allows you to confidently pump it up as hard as your guns will let you, and ‘Bladder Lock’ to ensure that the bladder ends are secure and can’t move or slip around. As ever with Naish, they are constantly focusing on the refinements and little things which contribute to a final product that gets full marks for build quality and attention to detail. We rode the Slash with their Torque Below The Bar (BTB) control system. The first thing to note is that the Torque – following its revamp – continues to be one of the stand out bars on the market for us, with excellent build quality and flawless functionality. This was the first time we had used the BTB version and we have had some issues with this before, but the Torque BDB edition is easy to use and the cleat is well designed to make adjustments relatively easy. It is very much a personal choice – it is great having the ‘cleanness’ a below the bar depower offers, but it does take some getting used to.

On the water and the Slash is nimble and responsive to fly. We had the 8m on the stock settings and were impressed by how quickly it flew while keeping a tight arc and consistent power. So in lower wind or onshore conditions you could confidently take a size smaller and, with the right piloting skills, generate all of the oomph you need. For prime cross or cross-off conditions, the Slash comes into its own – there is the maneuverability and power to get you onto a wave and then the driftability is very impressive, you can sheet right out and lose all power but still have the control to make subtle steering inputs if required. For downlooping, the tight turning arc and control really enable you to do this with confidence and once you have this skill mastered you can add another dimension to your waveriding and really power onto the next section. We rode the 8m on some 25 knot+ days and the top end is also very manageable with the Slash still delivering consistent power and not overflying even when fully depowered. For onshore conditions the responsiveness and maneuverability really make the slop your playground, and it’s one of few surf kites that can really cut it in double-overhead crossshore perfection as well as chest high windslop…

In a sentence: some good evolutions add extra refinement to the Slash, which is perhaps the most maneuverable and responsive surf kite on the market right now.

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